Le quattro squadre che questo fine settimana disputeranno la finale della Lega Internazionale di Nuoto (ISL) a Budapest sono in cerca di gloria per portare la stagione 2020 a una conclusione entusiasmante.

I campioni in carica Energy Standard affronteranno i Cali Condors, l’unica squadra imbattuta di questa stagione, insieme a LA Current e London Roar. Tutte le squadre affermano di essere a pieno regime senza infortuni da segnalare in vista dell’attesissima resa dei conti.

Lo stesso quartetto di squadre ha gareggiato nella stagione 2019, con il Roar che è arrivato secondo davanti a Condors e LA.

Il primo giorno della finale è dalle 14:00 alle 16:00 CET di sabato alla Duna Arena di Budapest. La partita si conclude domenica dalle 18:00 alle 20:00 CET.

Ad oggi, sono stati stabiliti tre record mondiali – da Adam Peaty e Kira Toussaint di Londra e dalla superstar dei Condors, Caeleb Dressel. I capi della squadra si aspettano che altri record mondiali vengano battuti in finale, il che promette alcuni dei migliori drammi sportivi di tutto il mondo questo fine settimana.

Si concludono così cinque settimane di competizione con più di 320 nuotatori di 10 squadre internazionali, che sono stati ospitati in una bio-bolla sicura COVID sull’isola Margaret sul Danubio. La stagione 2020 è stata trasmessa in 140 paesi e territori.

Condors cerca di bandire i ricordi del 2019

Il San Francisco-team si appoggerà pesantemente sulle loro grandi armi a punti Dressel e la regina a rana Lilly King, che entrano in finale in prima e quarta posizione nella classifica MVP della stagione dopo molteplici vittorie ai loro nomi. Anche Olivia Smoliga, Hali Flickinger e Beata Nelson stanno nuotando brillantemente.

Il direttore generale Jason Lezak dice che la squadra “vorrebbe sicuramente partire con il botto”, ma sa che l’emergere vittorioso in due giorni e 39 gare richiederà più di qualche vittoria alle superstar di Condors.

“Sappiamo che ha a che fare con l’intero team che si fa avanti e lo fa insieme, questo è ciò su cui siamo concentrati”, dice.

“La nostra squadra non sta cercando di battere nessun record… non è mai stato un obiettivo per nessuno. Penso che tutti cerchino di vincere per la squadra”, aggiunge. “Ma in base agli ultimi incontri e alla progressione dei nuotatori, immagino che ci saranno più record in finale”.

I Condors sperano di cancellare la delusione del 2019: “Abbiamo in bocca quel sapore dell’anno scorso che non necessariamente ci piaceva. Siamo tornati con più di metà squadra pronta a fare di meglio”.

Lezak dice che la squadra ha imparato dalla Stagione 2019 ma “non significa molto” con il nuovo format di gara di questa stagione che include la regola del jackpot e le gare di skin che potenzialmente portano punti enormi nella gara finale della partita. “Arriverà fino alla fine e sarà davvero emozionante”.

Standard vedi il vantaggio iniziale

La squadra parigina ha alzato la posta in gioco in modo impressionante attraverso la competizione e il capo allenatore James Gibson insiste che sarà difficile da battere in finale.

“Ogni squadra sta portando un buon slancio in arrivo in finale, specialmente Energy Standard. Siamo stati battuti da Cali in quel primo incontro, ma da allora non ci siamo più guardati indietro”, dice.

Quella sconfitta è stata un momento decisivo, ammette, perché i nuotatori dello Standard hanno risposto in modo eccellente al loro incontro d’apertura sotto la media: “La squadra si è riunita e ha costruito molto bene le successive quattro partite. In semifinale, circa il 60% delle prestazioni sono state le migliori della stagione, a dimostrazione di quanto sia forte la nostra squadra”.

“Abbiamo fatto i conti e sappiamo che sarà eccezionalmente serrato e difficile da prevedere. Siamo abbastanza fiduciosi di essere una squadra forte in finale”.

Gibson crede che lo Standard possa rubare una marcia ai suoi rivali con una partenza forte all’inizio della giornata di apertura, quando Chad le Clos, Florent Manaudou, Sarah Sjostrom ed Emily Seebohm saliranno in acqua.

Mentre si sono allontanati dalla stagione inaugurale dell’ISL come campioni, Gibson dice che lo scossone delle regole di quest’anno significa “è uno spettacolo completamente diverso” – e ancora più imprevedibile.

“Con le regole del jackpot che mischiano davvero le cose e gli atleti che si rubano i punti a vicenda, la strategia sarà importante nei prossimi due giorni”.

“L’intera competizione si concluderà con un finale molto vicino. Dobbiamo assicurarci che i nostri ragazzi siano pronti”.

Alla domanda se pensava che si sarebbero potuti segnare più punti, Gibson ha risposto: “I nostri ragazzi sono concentrati sul lavoro da svolgere, mettendo prima la mano sul muro, qualunque sia il momento.

“È un grande merito per l’ISL vedere così tanti record [molti nazionali] che sono già stati battuti da così tanti atleti… dimostra solo quanta profondità ci sia in questa finale”.

LA pronto per l’atmosfera a pressione

Il direttore generale Lenny Krayzelburg è fiducioso che le Current siano in grado di migliorare il quarto posto dello scorso anno.

“L’anno scorso non abbiamo ottenuto le prestazioni che volevamo. Il nostro ruolino di marcia è cambiato molto. Vogliamo certamente imparare dalla nostra esperienza ed essere migliori questa volta”, dice.

Krayzelburg dice che lui e gli allenatori hanno analizzato i dati delle partite della stagione regolare e delle semifinali della stagione 2020 per affinare la loro strategia. E crede che alcuni sconvolgimenti siano possibili.

“Il livello di competizione sarà al massimo nei prossimi due giorni. Si gettano un po’ i tempi fuori dalla finestra ed è chi è in grado di gestire meglio la pressione, chi sarà in grado di esibirsi”.

E’ contento di vedere i progressi degli atleti della squadra durante la competizione, affermando che stanno raggiungendo il loro massimo al momento giusto.

Beryl Gastaldello e Ryan Murphy vantano numerose vittorie di gara e hanno portato molti punti. Tom Shields, Abbey Weitzeil e Anastasia Gorbenko sono saliti sul podio con una serie di vittorie importanti e dovrebbero ripetere l’impresa anche questo fine settimana.

Krayzelburg sostiene che non saranno solo i punti dei vincitori a decidere la partita, ma anche i nuotatori che arriveranno più in basso: “Il modo in cui si segna in questa stagione, mettendo la mano sul muro per primo o terzo, potrebbe davvero far oscillare la partita in un modo o nell’altro.

“Credo che si arriverà fino alla fine, come l’anno scorso, e sarà davvero emozionante”.

Parlando della bolla in cui gli atleti hanno vissuto per sei settimane, è pieno di elogi per gli organizzatori di ISL. “Una volta che si sono stabiliti, gli atleti apprezzano molto la loro routine, dove tutto ciò che fanno è pensare all’allenamento e alle corse e a tutto il resto è curato”, dice.

“Questo è uno dei motivi del successo del campionato e di come gli atleti l’hanno abbracciato. L’ISL ha fatto un lavoro straordinario per creare sistemi per tutti, sentendosi incredibilmente al sicuro”.

Londra ha fede e concentrazione

I nuovi detentori del record del mondo Adam Peaty e Kira Toussaint sono ronzati in testa alla finale. La medaglia d’oro olimpica britannica ha stabilito un nuovo record del mondo dei 100m a rana nel secondo giorno della prima semifinale, mentre la nuotatrice olandese ha segnato il miglior tempo al mondo nei 50 metri a dorso femminile.

I Roar Chiefs sperano di poter dare un enorme contributo insieme a nuotatori come Freya Anderson, Alia Atkinson, Marie Wattel e Duncan Scot e Guilherme Guido, anch’essi in ottima forma.

Il direttore generale Rob Woodhouse dice che i nuotatori devono essere al meglio, e una prima sessione forte sarebbe un bonus: “Non si tratta di preoccuparsi di cosa fanno le altre squadre in questi primi eventi, ma dei nostri atleti che si concentrano sul compito da svolgere.

Non vediamo l’ora”. E se iniziamo alla grande, allora sarà un buon inizio”.

Dopo ogni incontro della campagna ISL di Londra, ha notato “una maggiore fiducia da parte degli atleti in ciò che potrebbero realizzare”.

Woodhouse dice che il Roar ha imparato dalla finale dell’anno scorso “come squadra e come individui”, ma il formato riavviato per la Stagione 2020 prepara il terreno per una finale più aperta.

Senza rivelare altro, dice che ci sono state “un paio di scelte difficili” in chi è stato lasciato fuori dalla squadra. “Quelle decisioni sono state prese e ora tutti sono pronti a sparare”.

A proposito dell’ISL: L’International Swimming League (ISL) è una competizione di nuoto professionistico globale ora nella seconda stagione con squadre in Europa (Aqua Centurions con sede in Italia, Energy Standard con sede in Francia, Iron con sede in Ungheria e London Roar), Nord America (Cali Condors, DC Trident, LA Current, NY Breakers e Toronto Titans) e Asia (Tokyo Frog Kings).

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